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Célébrons le centenaire des Archives nationales du Québec! 

Jonas dans sa baleine

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Légende: Jardin des Merveilles dans le parc Lafontaine, vers 1960. BAnQ Vieux-Montréal, fonds Armour Landry (P97, S1, D15556-15557). Photo: Armour Landry. 

Véritable usine à souvenirs impérissables pour les petits Montréalais, le Jardin des Merveilles occupe la place d’honneur au parc La Fontaine entre 1957 et 1988. C'est par la baleine de Jonas que nous entrons de plain-pied dans la fantaisie et la magie du lieu. Les adultes doivent baisser la tête pour entrer, mais pour les enfants c'est tout autre chose : l’espace est si impressionnant qu'ils se rappelleront longtemps du son caverneux de l’endroit et de l’aquarium placé dans les entrailles de la baleine.

https://advitam.banq.qc.ca/notice/566904

A true breeding ground of unforgettable memories for Montreal children, the Garden of Wonders took pride of place at La Fontaine Park between 1957 and 1988. It is through Jonas' whale that we step into the fantasy and magic of the site. Adults have to lower their heads to enter, but for children it's a whole different story: the space is so impressive that they will long remember the cavernous sound of the place and the aquarium embedded in the whale’s entrails.

Les grandes baleines bleues

Une espèce malheureusement disparue, pour ce qui est de la baleine bleue du Jardin des Merveilles. C'est probablement l'élément le plus emblématique de cet ancien petit zoo urbain.

 

C'est en tous les cas celui qui a fourni le plus grand nombre de souvenirs impérissables à plusieurs milliers d'enfants montréalais. Cette rieuse baleine offrait aux enfants d'entrer dans sa gueule afin d'admirer un immense aquarium rempli de poissons multicolores. Les plus jeunes étaient toujours craintifs d'entrer dans cette grande bouche rouge, mais le large sourire du cétacé avait tôt fait de les convaincre et les plus téméraires y allaient de bon coeur. 

Inauguré en juillet 1957, certaines saisons estivales voyaient le Jardin des Merveilles accueillir plus de 350,000 visiteurs.

 

Aménagé dans le contexte du renouveau du parc La Fontaine entrepris par Claude Robillard, le directeur du nouveau service des parcs, cet équipement innovateur emporte immédiatement la faveur populaire. Basé sur la thématique des contes pour enfants, la promenade est fabuleuse pour les petits (et aussi pour les grands) qui en reviennent la tête chargée d'images incroyables. Les éléments du décor étaient multicolores et montraient des volumes et des formes fantaisistes qui amplifiaient cette impression de fantastique. 

En 1989, il ferme ses portes pour être remplacé dans le coeur des enfants par le tout nouveau projet de Biodôme. Les animaux quant à eux se déplacent vers d'autres zoo, où ils se font de nouveaux amis. Les quatre acres qu'occupaient le petit zoo sont retournés à la verdure du parc. 

Mais tout n'est pas perdu, puisqu'un petit rejeton de cette grande baleine bleue attend encore les enfants sur la terrasse du grand chalet-restaurant au milieu du parc. 

Source: la Société d'histoire du Plateau-Mont-Royal

http://histoireplateau.canalblog.com/archives/2017/06/03/35350557.html

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